Quels types de requins vivent dans l’océan Atlantique autour des îles Canaries?

Les requins sont un superordre de poissons cartilagineux qui habitent tous les océans du monde et bien que la plupart d’entre eux soient des prédateurs, certaines espèces ne se nourrissent que de plancton. Des scientifiques ont déterminé qu’il existe quelque 360 ​​espèces différentes, classées en 8 groupes.

Aux îles Canaries, 50 espèces ont été identifiées parmi les différents habitats. Certains d’entre eux nagent généralement à 2500 mètres de profondeur tandis que d’autres peuvent facilement être vus à la surface à bord de navires en haute mer ou même depuis la côte. 

Requins aux îles Canaries

Ces dernières années, compte tenu de l’augmentation de la température de l’eau dans les océans, les espèces marines ont migré vers d’autres mers, y compris celles de l’océan Atlantique des îles Canaries, où différentes espèces de requins ont été observées par les pêcheurs et les touristes, et qui sont souvent étudiées et soignées par des biologistes marins.

Malgré l’image terrifiante attribuée à ces animaux dans la culture populaire, les seules attaques non provoquées contre des humains ont été enregistrées par des requins blancs, des tigres et des taureaux. Et cela est largement dû au fort instinct de chasse que possèdent ces espèces. En fait, la plupart des espèces de requins ne sont pas agressives. Certains d’entre eux ne sont même pas gênés par la présence de baigneurs lorsqu’ils s’approchent des plages, ce qu’ils font généralement pour se protéger des autres prédateurs.

Il existe plusieurs espèces de requins aux Canaries que l’on peut voir fréquemment en haute mer.

Requin baleine

Le Rhicodon typus est le plus gros poisson du monde, certains d’entre eux peuvent mesurer jusqu’à 12 mètres de long et vivent généralement dans les eaux tropicales chaudes. Il se nourrit principalement de phytoplancton comme les plus grosses baleines. Ces dernières années, il a été vu près des îles de La Gomera, El Hierro et La Palma.

Requin Mako

L’Isurus oxyrinchus ou requin mako est l’un des requins les plus communs des îles Canaries. Il peut mesurer entre 3,5 et 4 mètres de long. C’est un prédateur qui chasse et se nourrit de sardines, de maquereau, de hareng et d’espadon ; il est fréquemment recherché par les amateurs de pêche récréative pour sa force et sa puissance.

Les habitats naturels de cette espèce sont la mer Méditerranée, la mer Rouge et les océans Atlantique, Indien et Pacifique.

Le requin ange

Cette espèce de la famille Squatina se trouve souvent dans les eaux de l’océan Atlantique autour des Canaries. Cependant, aujourd’hui, son existence est menacée en raison d’une pêche négligente. Ces dernières années, son apparition a été enregistrée sur les plages de Santa Cruz et Las Teresitas, avec d’autres requins à Tenerife. Le poisson-ange adulte se nourrit de raies et de petits poissons.

Requin pèlerin

Le Cetorhinus maximus est le deuxième plus gros poisson au monde, mesurant jusqu’à 10 mètres de long et pesant 4 tonnes. Vu fréquemment en surface, ce n’est pas une espèce agressive ou craintive de la présence humaine, et se nourrit uniquement de poissons et de plancton. Ils nagent des côtes de l’Écosse aux îles Canaries sur une route de migration de 3700 kilomètres pour leur accouplement.

Le Requin féroce

L’Odontaspis ferox, également connu sous le nom de requin féroce, est une espèce que l’on trouve toujours dans les mers tropicales, bien qu’il nage parfois dans des eaux plus froides. Il vit entre 12 et 420 mètres de profondeur. Dans l’océan Atlantique, il vit normalement près des côtes des îles Canaries, des Açores et au nord du golfe de Gascogne. Ils mesurent généralement 3,6 mètres de long et se nourrissent principalement de poissons et de crustacés.

Cette espèce n’est pas facilement visible mais a actuellement été aperçue dans la réserve de Mar de las Calmas sur l’île d’El Hierro

Requin marteau géant

Connu pour la forme singulière en T ou de sa tête en marteau, son nom scientifique est Sphyrna mokarran, et c’est l’un des plus grands prédateurs qui habitent dans tous les océans. Des spécimens mesurant jusqu’à 6 mètres de long et pesant une demi-tonne ont été trouvés. Adapté aux eaux de différentes températures, on le trouve en été sur les côtes de Floride, d’Afrique de l’Est et de l’Ouest et dans la mer de Chine.

Grand requin blanc

Le Carcharodon carcharias a la capacité de s’adapter aux eaux chaudes de n’importe quel océan. Cette espèce est devenue célèbre après le film de Steven Spielberg Jaws. Les adultes peuvent mesurer jusqu’à 7,5 mètres de longueur.

C’est une espèce protégée en Espagne depuis 2011, par le décret royal 139/2011. Les observations de ces requins sont rares, bien que certains aient été observés au large de Cabo de Gata, Almería et Majorque.

Écotourisme

L’archipel des Canaries expose ses paysages maritimes pour le plaisir des touristes lors d’excursions en haute mer. Ils peuvent voir les dauphins et les requins en toute sécurité et, bien sûr, avec un grand respect pour les espèces protégées et toute la faune marine. Ces excursions sont parfaites pour observer diverses espèces d’oiseaux migrateurs qui vont et viennent dans les îles tout au long de l’année.

Ces excursions sont réalisées par des marins expérimentés et des biologistes marins certifiés qui savent distinguer les différentes espèces de requins de Tenerife, et aident à développer l’écotourisme dans les îles et à sensibiliser les nouvelles générations à l’importance de ces écosystèmes.